Portada - Cultura y Espectáculos - Pink Floyd y su misión astronómica
El día que el rock transportó millones de personas a la Luna
20/07/2019 | Durante siete minutos y medio la noche del 20 de julio de 1969, Pink Floyd llevó a la luna a miles de espectadores de la BBC. Por supuesto, dos hombres ya estaban allí: Neil Armstrong y Buzz Aldrin, los astronautas del Apolo 11 que se convirtieron en los primeros seres humanos en poner un pie en la superficie lunar.
Jason Heller (*)

"Moonhead", improvisada en vivo durante el histórico aterrizaje lunar, merece ser más que una nota al pie de la historia de la música. Fue la nave que ese mismo día transportó a miles de espectadores de la Tierra  a la Luna.

Sin embargo, los miembros de Pink Floyd, David Gilmour, Roger Waters, Nick Mason y Richard Wright, no estaban usando la ciencia, el cálculo y la tecnología para transportar a las personas a través del espacio en esa inolvidable velada. Estaban usando música, específicamente una canción improvisada y en gran parte olvidada llamada "Moonhead".

La pieza no está clasificada entre los clásicos de Pink Floyd como "Wish You Were Here" o "Another Brick in the Wall, Parte 2". Durante décadas, "Moonhead" ha sido una de los temas más olvidados de la banda, a pesar de su valor histórico.

La BBC le encargó a Pink Floyd que tocara música instrumental en vivo, mientras que las señales de audio y video de la tripulación del Apolo 11 llegaban a través del vacío del espacio, superando a los soviéticos en la carrera que había sido impulsada por John F. Kennedy.

Pink Floyd estaba especialmente calificada para la tarea. Syd Barrett, el líder fundador del grupo, se había separado de sus compañeros de banda en 1968, después de que sus luchas con la enfermedad mental y el uso de drogas habían hecho casi imposible trabajar con él. Pero antes de irse, Barrett había impuesto a la banda su fascinación por la ciencia ficción, como se escuchaba en canciones como "Astronomy Domine".

Para el verano de 1968, Pink Floyd y sus integrantes no estaban cerca del nivel de superestrellas que alcanzarían en los años 70, pero eran una banda de culto cuyas exploraciones psicodélicas estaban firmemente asociadas con el espacio exterior.

No fue una sorpresa, entonces, que la BBC seleccionara a Pink Floyd para que apareciera en un episodio especial de "Omnibus" con un tema sobre el Apolo 11 titulado: "¿Y qué pasa si solo es un queso verde?

Esa pregunta irreverente era reiterada en medio de la interpretación de Pink Floyd de "Moonhead", cuando un narrador no identificado irrumpe en la canción para exclamar: "Así que están allí, a un cuarto de millón de millas de distancia, allá en la Luna, temprano en la mañana saldré y veremos de una vez por todas si es queso verde o no", refiriéndose al hecho de que, en las primeras horas del 21 de julio de 1969, Armstrong dejaría la nave para pisar el polvo lunar, seguido unos 19 minutos más tarde por Aldrin.

El humor era una forma de lidiar con la posibilidad muy real del fracaso, sin mencionar la enormidad existencial, que venía con la misión Apolo 11. ¿Quiénes éramos nosotros, después de todo, para atrevernos a caminar sobre la luna? Fue una hazaña de arrogancia que se hizo eco de la fábula de Ícaro.

En medio de todo el triunfalismo, en 1969 había un lado oscuro. Algunos chistes ayudaron a mantener el ánimo optimista, de ahí la gran cantidad de canciones novedosas que aparecieron en ese momento, desde el sonido psicodélico de "Man in the Moon" del grupo Village, hasta el hilarantemente sencillo single "First Country Singer on the Moon" de Don Lewis.

El estallido de suspenso de la BBC sobre el queso verde no fue suficiente para desinflar la grandeza y la mística de "Moonhead". Construida con efectos de guitarra cósmica, pulsos de percusión y la línea de bajo siniestramente descendente de Waters, es una extraña pieza de improvisación que traduce impresionante asombro de la luna aterrizando en la música.

Gilmour descartó la canción humildemente como "un blues agradable, espacioso, atmosférico, de 12 compases" que sonaba "un poco fuera de lugar". Pero es mucho más que eso. Presionando los movimientos de la música ambiental y de la nueva era que se desarrollarían en la década de los 70, "Moonhead" estaba adelantada a su tiempo.

Más tarde, Gilmour se dio cuenta del lugar de la canción en la historia. "Me convenció, poderosamente, de que podías mirar hacia la Luna y que habría gente parada en ella", dijo. "Fue fantástico pensar que estábamos allí haciendo una pieza musical, mientras que los astronautas estaban parados en la luna". Según Gilmour, la canción también marcó un punto de inflexión para la banda, el punto en el que el espacio exterior dejó de ser la preocupación de Pink Floyd.

"No tuvo un impacto significativo en nuestro trabajo posterior", dijo Gilmour. "Creo que en ese momento Roger, nuestro letrista, estaba mirando más hacia adentro, hacia el espacio interior de la mente humana y su condición. Y creo que ese fue el final de nuestra exploración en el espacio exterior".

Una vez que se ha hecho la banda sonora oficial de los primeros pasos de la humanidad en otro cuerpo astronómico, ¿a dónde se va con la música espacial? Incluso el exitoso álbum de la banda de 1973, El lado oscuro de la luna, usó imágenes lunares como una metáfora de la condición interna en lugar de un tema en sí mismo.

"Moonhead" se incluyó en numerosas grabaciones de contrabando a lo largo de las décadas, a veces alternativamente titulada "Viaje en Marte". Pero no se lanzó oficialmente hasta 2016, en el set de Pink Floyd The Early Years 1965 / 1972.

La oscuridad de la canción no es tan difícil de entender; Pink Floyd era más o menos una banda underground hasta que se lanzó "El otro lado de la Luna". Después de todo, "Moonhead" era una cosa efímera, improvisada, tan fugaz como una capa de polvo lunar.

Además, se vio ensombrecida por la otra canción que se tocó ese día en el mismo programa especial de televisión. Era un nuevo sencillo de un cantautor llamado David Bowie que fue escrito y grabado como un homenaje a la película de Stanley Kubrick de 1968. 2001: Odisea del espacio.

Esa canción fue "Space Oddity", y luego de haber sido brevemente prohibida por la BBC por ser demasiado deprimente para esa época triunfal, se convirtió en el himno de rock más famoso del espacio.

Estados Unidos y la Unión Soviética habían corrido hacia la Luna, con el equipo estadounidense emergiendo claramente victorioso. Así ganó Bowie la propia carrera espacial involuntaria del rock contra Pink Floyd.

Apolo 11 continuó inspirando a los músicos en los meses siguientes. Eminentes bandas de rock como The Byrds lanzaron canciones como "Armstrong, Aldrin y Collins". Mucho menos famosa que la canción The Byrds, pero no menos cautivadora, fue el tema de Lucia Pamela, una cantante cuya grabación de 1969 "En el espacio exterior" parecía a una colección de melodías de programas transmitidos desde los confines más profundos de la galaxia.

Finalmente, la obsesión de la música popular con el espacio tomó diferentes formas, a medida que el programa Apollo terminó y el programa Viking llevó las sondas no tripuladas a Marte, el programa Voyager empezó emitir mensajes musicales más allá de nuestro sistema solar.

Pero en "Moonhead", Pink Floyd encapsuló una de las épocas más asombrosas de rock and roll, y una de las de la humanidad.


(*) Autor del libro "Estrellas extrañas: David Bowie, la década en que la música pop y la ciencia ficción explotaron".
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Fecha: 16.08.2019
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