Portada - Internacionales - Para la Confederación es muy caro y poco fiable
Los argumentos que han paralizado el voto electrónico en Suiza
10/08/2019 | La historia del voto electrónico en Suiza es la de un sueño audaz con un despertar brusco y confuso. El debate sobre el voto electrónico es también una muestra de cómo funciona la democracia directa en Suiza.
El gobierno suizo propuso un proyecto para modificar el sistema electoral tradicional por el voto electrónico. Pero profesionales de las tecnologías de la información (TI), se manifestaron rápidamente en contra y expresaron sus críticas con fundamentos irrebatibles.

Se produjo un vibrante debate entre políticos, funcionarios y profesionales de las TI. A raíz de ese debate se llegó a la decisión de desestimar el voto electrónico. El argumento que prevaleció es que el riesgo de manipulación era demasiado grande y amenazaba romper la columna vertebral de Suiza, es decir, la democracia directa.

En marzo de 2019 un equipo de Sarah Jamie Lewis, especialista en tecnologías de la información y con residencia en Canadá, examinó el nuevo y "futurista" sistema propuesto por el gobierno y demostró graves fallos. En particular, lograron romper la verificabilidad individual y universal. 

En junio la Confederación anunció que el proyecto del voto electrónico se cancelaba. 

La página web swissinfo.ch, perteneciente a la empresa de radiodifusión pública de Suiza (fundada en 1931) entrevistó a dos expertos informáticos cuya opinión resultó relevante durante la discusión que llevó al país europeo a mantener el sistema de votación por boleta de papel.

Hernâni Marques, nacido en Zúrich, es lingüista informático, sociólogo, neuroinformático y miembro de la junta directiva del Chaos Computer Club de Suiza.
Adrian Aulbach es ingeniero de software y candidato del partido Los Verdes a las próximas elecciones parlamentarias suizas. Oriundo de Berna, participó en los debates en calidad de especialista en software.

swissinfo.ch: ¿De qué trata el debate sobre el voto electrónico? ¿De la seguridad de los datos o de la confianza en la democracia directa?
Hernâni Marques (H. M.): Se trata principalmente de la confianza. En el sistema actual de voto con boleta de papel hasta los más profanos comprenden los pasos esenciales. Y en caso de sospecha, siempre se puede realizar un recuento de forma transparente y pública. De esta manera, es muy sencillo eliminar cualquier duda sobre los resultados finales. Es verdad que en el sistema de voto con papel es posible, y a veces ocurre, que se dé alguna manipulación en casos muy concretos. En cambio, las manipulaciones grandes son caras y llamativas.

swissinfo.ch: En una computadora se graba y almacena todo. También se puede hacer un recuento de los votos emitidos electrónicamente, ¿qué problemas podría haber en una votación?
H.M.: En el estado actual de la tecnología esto no es posible en una votación electrónica, ya que el papel es reemplazado por un mar anónimo de bits y bytes. Y esto puede utilizarse muy fácilmente para suscitar dudas sobre el resultado final, ya que, debido al secreto del voto, nadie puede hacer un seguimiento del origen de los datos. En caso de duda o sospecha no queda otra solución que repetir la votación, lo que a su vez merma la confianza en el sistema.

swissinfo.ch: ¿Es suficiente una moratoria de al menos cinco años para la introducción del voto electrónico en Suiza, como lo exige una iniciativa popular?
Adrian Aulbach (A.A.): Probablemente no, cinco años es un plazo demasiado ajustado. No obstante, la iniciativa que exige esta moratoria incluye un segundo punto más importante aún, que consiste en que transcurrido el período de cinco años solo se podrá levantar la prohibición si se cumplen los requisitos de seguridad y de trazabilidad definidos en el texto de la iniciativa.

swissinfo.ch: ¿No es más fácil gestionar el voto electrónico que el voto por correo?
A.A.: No, al contrario. El voto postal es de una simplicidad difícil de superar. En un sistema de votación electrónica habría que comparar largas cadenas de datos para asegurarse de que ese voto no se encuentra manipulado en otro sitio web y que, por tanto, es contado correctamente. Esto no ocurre con el voto postal.

swissinfo.ch: El voto electrónico es particularmente útil para los 170.000 suizas y suizos en el extranjero registrados como votantes. En su opinión, ¿qué alternativas existen sin el voto electrónico?
A.A.: Una posibilidad sería recibir por medios electrónicos los documentos de votación e imprimirlos uno mismo. Esto se denomina correo electrónico. Así se ahorra, como en la votación electrónica, un envío postal. Hace poco se aprobó en el Consejo Nacional (cámara baja del Parlamento suizo) una moción similar presentada por Claudio Zanetti.

Otra opción sería contar los votos en el consulado suizo del lugar correspondiente. De este modo, las papeletas de voto no tendrían que viajar por todo el mundo.

swissinfo.ch: ¿Por qué funciona el voto electrónico en Estonia?
H.M.: Se puede gestionar técnicamente una votación electrónica sin ser segura ni fiable. Esa votación electrónica fue muy criticada, tanto a escala nacional como internacional. Por ejemplo, un grupo de investigación independiente publicó en la web estoniavoting.org unos resultados que mostraban unas posibilidades de manipulación espeluznantes. En Estonia utiliza el voto electrónico casi una tercera parte del electorado, aunque está disponible para todos los ciudadanos.

swissinfo.ch: ¿Por qué funciona la banca electrónica y en cambio el voto electrónico no?
A.A.: En la banca electrónica todo funciona con un protocolo. El banco sabe a través de qué acceso, cuándo y qué acción se llevó a cabo. Si se piratea algo, y eso sucede a veces, las transacciones correspondientes se pueden seguir y deshacer.

En el caso del voto electrónico, y debido al secreto del voto, no se puede realizar ese protocolo, por lo que los ataques que sufra el sistema no se pueden detectar ni revertir de manera segura.

swissinfo.ch: Hoy somos capaces de hacer casi todo con nuestro teléfono inteligente. ¿Por qué esto no funciona con el voto electrónico?
A.A.: Naturalmente, el problema del secreto del voto que he mencionado antes se aplica también al teléfono inteligente. Además, en el sistema de votación electrónica se recibe por correo ordinario las claves de acceso. Por lo tanto, no es tan fácil votar si estás de viaje y solo tienes contigo tu celular. Pero, si de todos modos hay que llevar consigo la documentación para votar, entonces también se puede rellenar en papel y depositarlo en el buzón más próximo.

swissinfo.ch: ¿Existe un código fuente seguro y resistente a los piratas informáticos?
A.A.: En teoría eso es concebible y posible a pequeña escala. El problema es que, en el caso de grandes programas, no se puede probar que el código funcione sin errores ni puertas traseras.
El código fuente de algunas soluciones de votación electrónica tiene más de 400.000 líneas. Por otra parte, es imposible descartar que se produzcan lagunas o vacíos. Y además, si se producen ataques contra los ordenadores, incluso un código fuente seguro no ofrece fiabilidad.

swissinfo.ch: La compañía suiza de correos Swiss Post elogia la verificabilidad universal de su futuro sistema. ¿Por qué es tan importante?
H.M.: La verificabilidad universal consiste en poder demostrar matemáticamente que todos los votos entrados en el sistema de votación electrónica son válidos. Es decir, que la urna electoral digital es fiable y segura. Pero la verificabilidad universal no puede demostrar si el resultado es exclusivamente producto de los votantes, si ha habido ataques al código desde dentro o fuera del sistema o si se ha podido cambiar, añadir o eliminar votos.

En una votación electrónica los votos son datos anónimos, no hay rastro humano. Solo se puede confiar en los algoritmos.
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Fecha: 06.12.2019
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