Lo más importante para la salud no es tener buenos amigos, sino muchos
07/07/2019 | Tener amigos mejora la salud mental, hasta el punto de ahorrarte una depresión o episodios de ansiedad. Se trata de un factor protector porque, de hecho, no tenerlos es un factor de riesgo.
Como dice la canción, tres cosas hay en la vida: salud, dinero y amor. Y las tres son imprescindibles para la estabilidad de cualquier persona. La salud, el trabajo (dinero) y el amor en lo que a pareja y relaciones sociales se refiere.

¿Calidad o cantidad?
Un estudio de la Universidad de Harvard ha logrado demostrar la importancia de tener amigos: el equipo de investigación siguió la vida de varios grupos de personas a lo largo de los años. Unos eran trabajadores de Boston y otros estudiantes de Harvard.

Los estudiantes llegaron a ocupar altos cargos en el trabajo, pero al llegar a la vejez, la longevidad y la felicidad no se medía por la riqueza, sino por las relaciones sociales. Las de estos últimos habían estado más limitadas. El estudio llegó a la conclusión, incluso, de que lo más importante no es la calidad de los amigos, sino la cantidad. "Gente que te llene la vida social", explica el psiquiatra.

Tener relaciones ayuda a crear nuestra identidad y a conocernos a nosotros mismos, saber cuáles son nuestros potenciales y limitaciones. Generamos un espacio de confianza, de respeto, de afecto y de comunicación emocional que ayuda a crear retos y disfrutar de la vida.

Cuando tenemos relaciones equilibradas y compartimos afinidades se crean transferencias emocionales que activan funciones cerebrales, las endorfinas y la serotonina. Por todo ello, tener un amigo con el que sentirte tú mismo reduce el estrés y, por tanto, fortalece el sistema inmunológico.

Tener amigos fortalece el sistema inmunológico

Según un estudio de la revista científica Child Development, los adolescentes que tienen amistades de calidad alcanzan la etapa de la veintena con menos problemas de ansiedad social. Los jóvenes quieren tener tantos amigos que lo único que consiguen es tener ansiedad por encontrarlos. En cuanto a los adultos, la amistad ayuda a salir de la soledad y a los ancianos les prolonga las expectativas de vida.

No vale WhatsApp, ni Facebook, ni Instagram, ni Twitter, por mucho que se las llame redes "sociales". Tener relaciones sociales implica salir de casa, moverse, mantenerse ágil. Y eso también va unido a la cantidad, porque si tienes uno o dos amigos siempre acabas haciendo las mismas cosas, lo que refuerza las conclusiones del estudio de Harvard.



A la gente hay que tocarla
Las redes sociales tienen un problema añadido: no tienes que ver a la gente para relacionarte, aunque sirvan también para pedir ayuda más fácilmente. A la gente hay que tocarla. De eso hablan los trabajos psicológicos sobre el apego. Por eso, lo importante para que un niño se desarrolle es que sepa que tiene al lado una figura (paterna, materna, una abuela...) con la que crear vínculo. Y eso es lo que determina cómo se relacionará en la vida adulta.

La soledad se vincula a enfermedades crónicas
La soledad es uno de los grandes males del siglo XXI. Se vincula a tasas más altas de enfermedades crónicas y pueden influir en cambios a nivel celular que promueven la inflamación crónica. Sentirse solo es tan perjudicial para la salud como fumar quince cigarrillos al día.

Al final, el ser humano es un animal social. Lo importante de los amigos no es tenerlos sino cultivarlos.
Si alguien no tiene un amigo a quien llamar cuando lo necesita, tiene un problema.
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Fecha: 14.07.2019
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